Dans la période antique la ville n'est pas mentionnée par le géographe grec Ptolémée d'Alexandrie au iie siècle apr. J.-C., malgré la présence d'une localité nommée Ourkinion dans la Cinarca voisine. Or c'est vraisemblablement à cette époque que la ville d'Ajaccio connut son premier développement. En cette période de prospérité au sein du bassin méditerranéen (la Pax Romana), le besoin d'un véritable port à même d'accueillir de grands bâtiments à l'aval des différentes vallées qui aboutissent dans le golfe se fit probablement sentir (d'importantes découvertes archéologiques sous-marines récentes d'embarcations romaines tendent à le confirmer).

Qui dit Corse, dit bien évidemment Napoléon Bonaparte. Tous les 15 août, on célèbre l'Assomption mais surtout l'anniversaire de Bonaparte. A Ajaccio, ville de naissance de l’empereur, plus de 200 participants en costume d’époque commémorent l’événement à grand renfort de reconstitutions militaires, de défilés, de parades et de spectacles.

A Ajaccio,le musée de la Maison Bonaparte est un musée créé dans la maison où Napoléon Bonaparte est né à Ajaccio, et où il a passé son enfance. Il évoque le souvenir de l'empereur et de sa famille en Corse, et présente différents meubles et objets lui ayant appartenu. Le musée est plus centré sur le patrimoine corse ou l'histoire de la maison que sur la vie de l'empereur.